• Etats-Unis

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    Dans l'article précédent nous avons parcouru le Golden Gate Park de San Francisco dans toute sa longueur jusqu'à la plage d'Ocean Beach. Aujourd'hui nous allons nous attarder sur les oiseaux rencontrés au bord de la petite mare de Lily Pond dans la partie ouest du parc.

    La végétation autour de la mare est assez sauvage. Il y a en particulier pas mal de ronce, en fleur à cette période de l'année, pour le plus grand bonheur des Colibris. Ces fleurs bien connues de tous permettent de se rendre compte de la taille minuscule des Colibris, dont la tête n'est pas plus grosse qu'une mûre. Voici donc notre deuxième espèce de Colibri californien : le Colibri d'Allen (Selasphorus sasin). Difficile à différencier de son homologue le Colibri roux qui niche plus au nord, on l'en distingue essentiellement par son dos vert. Les juvéniles et femelles sont quasiment indifférentiables du Colibri roux.

    Allen's Hummingbird - Lily Pond

     

    Allen's Hummingbird - Lily Pond

     

    Allen's Hummingbird - Lily Pond

     

    Allen's Hummingbird - Lily Pond

     

    Déjà aperçues furtivement dans les alignements d'arbres au bord des rues de San Francisco et au Yerba Buena Gardens, voici enfin nos premières photos de mésanges californiennes : il s'agit de la Mésange à dos marron (Poecile rufescens), une espèce qui n'est présente que dans la partie ouest de l'Amérique du Nord. Les deux premières photos présente un juvénile au plumage encore terne, la troisième un adulte aux joues bien blanches mais en vue de face, du coup on ne voit pas son dos marron ... Quelque soit le continent, les mésanges c'est toujours un peu compliqué à photographier ...

    Chestnut-backed chickadee - Lily Pond

     

    Chestnut-backed chickadee - Lily Pond

     

    Chestnut-backed chickadee - Lily Pond

     

    Parmi les mésanges, un autre petit passereau que l'on identifie grâce à sa façon originale de parcourir les branches la tête en bas : vous l'aurez deviné, il s'agit d'une sittelle, la Sittelle pygmée (Sitta pygmaea), bien plus petite que notre Sittelle torchepot elle est plutôt du format mésange bleue. 

    Pygmy Nuthatch - Lily Pond

     

    Pygmy Nuthatch - Lily Pond

     

    Dans la série oiseaux difficiles à photographier, je vous présente maintenant les hirondelles en vol. Pour ne rien vous cacher, c'est Pascal, mon mari, qui a réussi à les immortaliser, pour ma part j'ai beau essayer je n'ai toujours pas réussi ... L'hirondelle en question est l'Hirondelle à face blanche (Tachycineta thalassina) dont je trouve le nom anglais plus parlant "Violet-green Swallow" puisqu'il fait référence aux couleurs verte et violette du plumage. Une espèce que l'on retrouvera avec bonheur ailleurs dans l'Ouest américain.

    Violet green swallow - Lily Pond

     

    Violet green swallow - Lily Pond

     

    Pour finir cette séquence d'observation à Lily Pond, voici de nouvelles photos d'espèces que vous ai déjà présentées : en premier, un Tohi de Californie (Melozone crissalis), espèce que l'on a observée plus longuement à l'autre extrémité du parc, ensuite un Bruant chanteur (Melospiza melodia), et enfin un Moucherolle noir (Sayornis nigricans).

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    Song sparrow - Golden Gate Park

     

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Dans le prochain article, nous ferons le tour du Stow Lake, toujours au Golden Gate Park de San Francisco, à la découverte de nouvelles espèces d'oiseaux.  


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    Le Golden Gate Park de San Francisco a été conçu pour rivaliser avec Central Park à New York. Achevé vers 1870, il est certes plus grand que le célèbre parc de Manhattan, mais plus excentré que ce dernier par rapport au cœur de la ville. On y accède facilement en bus ou en métro, à pied c'est franchement un peu loin du quartier de Union Square. Le parc a une superficie de 412 hectares, il s'étire tout en longueur sur 5 km jusqu'à l'Océan Pacifique. Les guides touristiques listent les incontournables du parc : conservatoire des fleurs, académie des sciences de Californie, jardin botanique etc. De notre côté, nous avons préféré laisser l'inspiration guider nos pas, à la recherche de coins un peu sauvages où observer la faune locale.

    Première pause au bord d'une mare appelée Lily Pond, pas très loin du conservatoire des fleurs. La mare est bordée d'un côté par un sentier avec des bancs, la végétation tout autour est plutôt sauvage ce qui sera propice à de belles observations. Les premiers oiseaux qu'on y observe sont des Canards colverts (Anas platyrhynchos) femelles, rien de très original.

    Canard colvert - Golden Gate Park

     

    Il y a aussi des Pics, des Colibris, des Hirondelles et d'autres passereaux dont ce Bruant chanteur (Melospiza melodia) un peu ébouriffé, probablement un juvénile encore mal emplumé ou un adulte épuisé par le nourrissage de sa progéniture. Je reviendrai dans un prochaine article sur les principales espèces rencontrées au bord de la mare, pour l'instant poursuivons la traversée du parc.

    Song Sparrow - Golden Gate Park

     

    Un peu plus loin, nous arrivons près d'un plan d'eau plus vaste, le Stow Lake, où nous ferons à nouveau de belles observation. Dans les bambous qui bordent l'eau, nous retrouvons un Bruant chanteur, cette fois avec un plumage un peu plus net.

    Song Sparrow - Golden Gate Park

     

    A côté du lac, ne manquez pas la visite du jardin japonais (Japanese Tea Garden), le plus ancien des Etats-Unis. L'entrée est payante, mais quand on voit le travail nécessaire pour entretenir une telle merveille c'est tout à fait compréhensible.

    Japanese garden - Golden Gate Park

     

    De l'autre côté du lac, près de la buvette, on trouve une troupe de Blackbirds attirés là par les miettes laissées par les visiteurs. Pour commencer une nouvelle espèce : le Carouge à épaulettes (Agelaius phoeniceus), noir avec des épaulettes rouges bordées en général de jaune, mais dans ce coin de la Californie, la bordure est plutôt orange et peut même se confondre avec le rouge. C'est une espèce très commune en Amérique du Nord. Du coup, elle est peu appréciée des agriculteurs ... Comme quoi, des 2 côtés de l'Atlantique, on retrouve les mêmes problèmes de cohabitation ... 

    Red-winged Blackbird - Golden Gate Park

     

    La femelle et le juvénile du Carouge à épaulettes sont beaucoup plus discrets en terme de plumage, et pas évidents à identifier, surtout qu'il y a 22 sous-espèces, chacune ayant sa petite particularité. Je tiens à remercier Jean du site oiseaux.net qui m'a confirmé l'identification avec l'aide de son correspondant canadien.

    Red-winged Blackbird - Golden Gate Park

     

    La deuxième espèce de Blackbird rencontrée ici, c'est le Quiscale de Brewer, que je vous ai déjà présenté dans Parcs et jardins de San Francisco. Mâle et femelle ont pris la pose pour nous montrer les beaux reflets de leur plumage.

    Brewer's Blackbird - San Francisco

     

    Brewer's Blackbird - San Francisco

     

    Brewer's Blackbird - San Francisco

     

    Au milieu du lac, se trouve une île que l'on atteint par un petit pont. On peut en faire le tour, ou grimper sur la colline boisée et fleurie de capucines. C'est là haut que l'on a observé pour la première fois un passereau très attachant, le Junco ardoisé (Junco hyemalis), facilement repérable à son chant. Une espèce qui nous tiendra compagnie durant tout notre périple au nord-ouest des Etats-Unis, à tel point qu'au bout d'un moment on dira en la voyant "tiens, encore un Junco".

    Dark eyed Junco - Golden Gate Park

     

    On retrouve le Junco ardoisé occupé à chanter sur un perchoir bien en vue, un peu plus loin au bord d'un chemin dans la partie ouest du parc, moins fréquentée que la partie plus proche de la ville.

    Dark-eyed Junco - Golden Gate Park

     

    Ici des pelouses offrent tout l'espace nécessaire pour les barbecues, les jeux de ballon, les promenades des enfants ou des chiens. Quelques petits oiseaux noirs se tiennent immobiles dans l'herbe (remarquez la pomme de pin qui sert de perchoir), il s'agit de Moucherolles noirs (Sayornis nigricans) que je vous ai déjà présentés dans un précédent article.

    Black Phoebe - Golden Gate Park

     

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Au bord d'une des pelouses, nous longeons un alignement d'arbres au tronc torturé, dont je n'ai pas déterminé  l'espèce. Plus loin, un troupeau de plusieurs dizaines de Bernache du Canada squatte un stade de polo (l'espèce originaire d'Amérique du Nord prolifère aussi sur son continent d'origine, peut-être manque-elle de prédateur ?).

    Le Golden Gate Park

     

    En approchant de l'Océan, non loin du moulin à vent d'inspiration hollandaise construit là en 1903, nous avons la chance d'observer longuement quelques Tohis de Californie (Melozone crissalis). Les Tohis sont des passereaux de taille moyenne apparenté aux Bruants et aux Juncos. On trouve le Tohi de Californie en Californie bien sûr, et aussi dans l'extrême sud-ouest de l'Oregon et dans la péninsule de Basse-Californie au Mexique. Comme les Bruants et les Junco, les Tohis passent beaucoup de temps au sol à la recherche de nourriture.

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    Le Golden Gate Park

     

    California Towhee - Golden Gate Park

     

    Au printemps, le Moulin à vent hollandais est comme il se doit entouré de parterres de tulipes. En ce début juillet les fleurs emblématiques des Pays-Bas ont été remplacées par des œillets d'Inde et des bégonias.

    Dutch Windmill - Golden Gate Park

     

    Avant de rencontrer les Tohis, nous avions déjà aperçus des Grands Corbeaux (Corvus corax) aux prises avec un rapace, probablement une Buse à queue rousse juvénile. En bord de mer, ces grands corvidés sont plus faciles à photographier. Le Grand Corbeau si rare en Europe est relativement commun en Amérique du Nord ; il n'est pas surprenant de le voir en zone urbaine et il est bien moins farouche que chez nous.

    Common raven - Golden Gate Park

     

    Common raven - Golden Gate Park

     

    Pour terminer notre visite du Golden Gate Park, une journée où nous avons bien marché, une vue de la plage où se prélassent des Goélands de Heermann (Larus heermanni). Malheureusement je n'ai pas de meilleures photos de cette espèce ... Une excuse pour retourner en Californie un jour ?

    Heermanns Gull - Golden Gate Park

     

    A suivre dans les prochains articles, d'autres photos d'oiseaux prises au bord de Lily Pond et de Stow Lake, avec pas mal de nouvelles espèces ...


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    A quelques blocs au sud-est de Union Square se trouvent les agréables jardins de Yerba Buena Gardens, dont une partie est dédiée à Martin Luther King. C'est ici, sur les pelouses et dans les massifs de fleurs, que nous avons pu observer nos premiers oiseaux de jardins indigènes.

    Tout d'abord il y a les Blackbirds, comme disent les américains. Le Quiscale de Brewer (Euphagus cyanocephalus) est le seul Blackbird tout noir que l'on trouve dans le nord de la Californie. Parce qu'il y a aussi des Blackbirds à tête jaune, des Blackbirds à aile rouge ... ça serait trop simple sinon. Revenons donc à notre Quiscale de Brewer. C'est un passereau de taille moyenne, similaire à celle d'un Etourneau sansonnet. Le mâle est de couleur noire avec de beaux reflets verts sur le corps et violets au niveau de la tête, et des yeux jaune pâle. La femelle est gris brun, avec les yeux foncés. Son plumage présente de légers reflets. Le juvénile ressemble à la femelle mais avec un plumage plus terne. On trouve couramment cet oiseau dans les jardins, sur les parkings etc., occupé à rechercher sa nourriture au sol, essentiellement des insectes et des invertébrés. Il est peut farouche (mais les reflets en plein soleil ne facilitent pas la tâche du photographe). L'espèce est commune dans une bonne partie de l'Amérique du Nord. 

    Brewer's Blackbird - San Francisco

    Quiscale de Brewer mâle, Yerba Buena Gardens

     

    Brewer's Blackbird - San Francisco

    Quiscale de Brewer juvénile, Yerba Buena Gardens

     

    Brewer's Blackbird - San Francisco

    Quiscale de Brewer mâle, Port de San Francisco

     

    Un coup d'oeil dans les arbres qui bordent les pelouses des jardins de Yerba Buena nous a permis de localiser l'oiseau ci-dessous, qui je l'avoue est resté plusieurs jours dans la catégorie oiseau à identifier ... Il s'agit pourtant d'une des espèces les plus communes d'Amérique du Nord, mais c'est un juvénile ... et aucun adulte à l'horizon. Nous en verrons le lendemain au Golden Gate Park. Il y aura plusieurs article à suivre sur nos découvertes dans le plus grand parc urbain de San Francisco, cependant je vous mets déjà les photos des Merles d'Amériques (Turdus migratorius) adultes, pour comparaison avec le juvénile. Le Merle d'Amérique est le cousin de notre Merle noir, il est juste plus coloré que le nôtre. Oiseau forestier à l'origine, on le trouve maintenant dans tous les parcs et jardins pour peu qu'il y ait quelques arbres.

    American Robin - San Francisco

     Merle d'Amérique juvénile, Yerba Buena Gardens

     

    American Robin - San Francisco

     Merle d'Amérique, Golden Gate Park

     

    American Robin - San Francisco

      Merle d'Amérique, Golden Gate Park

     

    C'est en quittant les jardins de Yerba Buena, après avoir tenté vainement d'immortaliser des mésanges qui resteront non identifiées, que nous avons rencontré nos premiers Colibris californiens ! Forcément on s'est un peu attardé sur les lieux. Les Colibris, ce n'est pas non plus ce qu'il y a de plus simple à identifier. Déjà il faut réussir à les prendre en photo, pas évident sauf si on a la chance d'en voir un posé, et après il faut potasser le guide d'identification. Heureusement pour nous, les espèces que l'on rencontre normalement à San Francisco sont peu nombreuses. Ici ce sont des Colibris d'Anna (Calypte anna), des juvéniles ou des femelles. Pour les mâles il faudra attendre un peu. Le Colibri d'Anna est vert sur le dessus, blanc grisâtre sur le dessous (et la tête du mâle arbore un plumage rose foncé avec de magnifiques reflets). Le bec est droit et plutôt court, les pattes minuscules comme chez tous les Colibris.

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Anna's Hummingbird - San Francisco

     

    Pour terminer cet article, je vous emmène à la découverte d'une autre espèce, au fond d'une impasse piétonne débouchant sur des jardins privés. Un endroit découvert par hasard alors que l'on revenait du port en longeant la ligne de Cable Car sur Russian Hill. Nous avons pu y observer toute une famille de Moucherolles noirs (Sayornis nigricans) dont des jeunes encore nourris par leurs parents. Le Moucherolle noir est assez facile à identifier : c'est un petit passereau de type "gobemouche américain", de la famille des Tyrannidés, noir avec le ventre blanc. Les juvéniles sont identiques à leurs parents, la seule différence étant le liseré cannelle de leurs plumes (bien visible sur la 3ème photo). Le Moucherolle noir chasse à l’affût, en se tenant immobile sur un perchoir bien en vu, attendant le passage d'un insecte dans son champ de vision. C'est un oiseau plutôt commun en Californie, on le reverra à d'autres occasions. 

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Parcs et jardins de San Francisco

     

    Black Phoebe - San Francisco

     

    Dans les prochains articles je vous emmènerai visiter le Golden Gate Park. En attendant je vous souhaite un bel Automne.

     


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    Union Square est la place la plus connue de San Francisco, située au centre du quartier du même nom, entre hôtels, théâtres et grands magasins. C'est un carré paysager et arboré d'environ un hectare, notre première pause dans la ville. Tout ornithologue en voyage loin de son pays espère rencontrer une espèce exotique au premier carré d'herbe, parterre de fleurs ou arbuste. Ce ne fut pas notre cas à Union Square. En ce début juillet, il y avait bien de nombreux passereaux juvéniles qui quémandaient encore de la nourriture à leur parent, mais c'était des Etourneaux sansonnets (Sturnus vulgaris) et des Moineaux domestiques (Passer domesticus) ! On retrouvera d'ailleurs ces espèces un peu partout dans la ville.

     

    Etourneau sansonnet - Union Square

     Etourneau sansonnet juvénile, Union Square

     

    Moineau domestique - San Francisco

     Moineau domestique juvénile, Union Square

     

    Moineau domestique - San Francisco

    Moineau domestique adulte, Yerba Buena Gardens, San Francisco

    Contrairement à d'autres espèces comme le Canard colvert ou le Grand Corbeau, dont l'aire de répartition recouvre tout l'hémisphère nord, Amérique comprise, l'Etourneau sansonnet et le Moineau domestique n'ont rien à faire aux Etats-Unis, et ne s'y trouvent que parce qu'elles ont été introduites par l'homme. 

    L'Etourneau sansonnet a été introduit à New York en 1890 et 1891, par un nommé Eugene Shieffelin, président d'une société d'acclimatation, qui avait eu l'idée saugrenue d’acclimater en Amérique du Nord toutes les espèces d'oiseaux citées dans l'oeuvre de William Shakespeare. Pour l'Etourneau sansonnet, le résultat a dépassé toutes les espérances, puisque les descendants des 100 oiseaux relâchés à Central Park seraient maintenant plus de 200 millions, colonisant les villes et les campagnes d'Amérique du Nord de l'Alaska au Mexique. L'espèce a atteint la Californie en 1942.

    Le Moineau domestique a lui aussi été introduit volontairement en Amérique du Nord, à plusieurs reprises et en différents endroits des Etats-Unis et du Canada. Le premier relâché semble avoir eu lieu à New York aux alentours de 1850. Certaines sources indiquent qu'il aurait été introduit pour lutter contre les chenilles (même s'il préfère se nourrir de grains et de pains sauf pendant la période de reproduction).

    Assez rapidement, ces 2 espèces ont été considérées comme invasives en Amérique du Nord. Le principal problème provient de leur opportunisme et de leur agressivité envers les autres espèces. En particulier, tant l’Etourneau sansonnet que le Moineau domestique ont la fâcheuse habitude de s’approprier les cavités de nidification d'autres espèces, allant jusqu'à tuer leurs occupants. Les Merlebleus (Bluebirds en anglais) figurent parmi les espèces les plus persécutées par les Etourneaux et les Moineaux.

    Les Merlebleus comme leur nom l'indique font partie de la famille des Merles, et sont de couleur bleue. Il existe 3 espèces différentes de Merlebleu : le Merlebleu de l'Est (Sialia sialis), qui occupe la zone allant de l'Atlantique aux Montagnes Rocheuses, le Merlebleu de l'Ouest (Sialia mexicana), que l'on trouve du Pacifique aux Montagnes Rocheuses, et le Merlebleu azuré (Sialia currucoides), que l'on rencontre dans les zones montagneuses de l'Ouest. Plus petit que le Merle noir, les Merlebleus mesurent environ 20 cm. Adulte, les deux premières espèces présentent un plumage bleu sur le dessus, alors que le dessous est orange. Le Merlebleu azuré quant à lui est tout bleu.

    Les 3 espèces construisent leur nid dans des cavités ou des nichoirs adaptés. Mais bien souvent ces nichoirs sont squattés par les Etourneaux et les Moineaux, au grand désespoir de leurs propriétaires humains qui souhaitent attirer dans leur jardin les magnifiques merlebleus. A lire les moyens utilisés pour rendre les nichoirs aux Merlebleus, on se rappelle que nous sommes ici au pays des cow-boys : certains utilisent tout simplement des armes à feu pour éliminer toute trace d'Etourneaux et de Moineaux de leur terrain, avec semble-t-il un certain succès pour la réussite des nichées de Merlebleu ...

    Pour illustrer les lignes qui précèdent, voici quelques photos de Merlebleu prises au cours de nos pérégrinations aux Etats-Unis.

    Merlebleu de l'Ouest - Bryce Canyon

    Merlebleu de l'Ouest juvénile, Bryce Canyon, Utah, août 2010

     

    Merlebleu azuré - Crater Lake

     Merlebleu azuré, Crater Lake, Oregon, juillet 2018

     

    Une partie des informations ci-dessus est issue de l'article suivant : Birdist Rule #72: It’s Okay to Hate Starlings. Si vous maîtrisez l'anglais, je vous invite aussi à parcourir les commentaires en dessous, vous y apprendrez quel type d'arme à feu est le plus approprié pour vous débarrasser des Etourneaux. 

    Ce n'est pourtant pas la haine des Etourneaux sansonnets qui pousse les Buses à queue rousse (Buteo jamaicensis) de Central Park à chasser les Etourneaux, mais plutôt l'opportunité d'un repas bon marché. L'Etourneau étant devenu en un peu plus d'un siècle le passereau le plus commun en Amérique du Nord, il figure logiquement au menu de nombreux prédateurs plusieurs fois par semaine.

    Buse à queue rousse dévorant un étourneau

    Buse à queue rousse s'apprêtant à dévorer un Etourneau, Central Park, New York, mai 2013

     

    Le Pigeon de ville ou Pigeon biset domestique (Columba livia) n'est pas non plus un oiseau très apprécié, que ce soit en Europe ou aux Etats-Unis, la preuve le surnom de rat volant que certains lui donnent. C'est pourtant là encore grâce à - ou à cause de, c'est selon le point de vue - l'homme qu'il a colonisé la plupart des villes du monde. Il fut introduit en Amérique du Nord au début du XVIIe siècle par des colons européens qui l'amenèrent avec eux comme animal domestique. Certains s’échappèrent, d'autres furent relâchés volontairement, comme dans tous les pays du monde. C'est très certainement la première espèce que nous avons croisée cette été à San Francisco.

    Invasifs, vous avez dit invasifs ?

    Pigeon biset domestique, port de San Francisco, juillet 2018

     

    Un autre colombidé bien connu des Européens a fait récemment son apparition dans l'avifaune nord-américaine, vous l'aurez deviné il s'agit de la Tourterelle turque (Streptopelia decaocto). L'invasion commença en 1974, lorsqu'une cinquantaine de Tourterelles détenues en captivité aux Bahamas s’échappèrent. De là elles colonisèrent rapidement la Floride. Depuis, l'espèce s'est répandue dans pratiquement tous les Etats-Unis, ainsi qu'au Mexique.  Comme chez nous elle vit près de l'homme, plutôt dans les campagnes et en bordure des villes. Pour l'instant il n'a pas été démontrée que la Tourterelle turque nuise aux espèces de Tourterelles locales, malgré son expansion très rapide à travers le territoire Nord-Américain.

    Tourterelle turque - Mendocino

    Tourterelle turque, Mendocino, Californie, juillet 2018

     

    Rassurez-vous, dans les parcs et jardins de San Francisco, nous avons fini par trouver des oiseaux locaux. Ce sera l'objet des prochains articles.


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    Aujourd'hui je voudrais vous présenter un oiseau un peu particulier : le Vacher à tête brune (Molothrus ater). En été, il n'est pas rare de rencontrer de jeunes passereaux que l'on a bien du mal à identifier, car leur plumage moucheté est très différent de celui de leur parents. Un exemple bien de chez nous est le Rougegorge familier. La similitude de comportement, d'attitude, et le fait de voir les juvéniles dans des groupes d'oiseaux comportant des adultes de la même espèce donne souvent des pistes, que l'on confirmera en consultant par exemple notre site ornithologique préféré Oiseaux.net.

    La première fois que nous avons croisé ce juvénile, c'était en 2010 dans le parc de Yellowstone, si mes souvenirs sont bon du côté du célèbre geyser Old Faithfull. Un oiseau peu farouche, accro aux touristes susceptibles de lui fournir sa pitance journalière ... Aucun adulte à l'horizon et un vrai casse-tête à identifier au retour en triant les photos.

    Le Vacher à tête brune

     

    Cet été, en attendant le bateau qui allait nous mener au Golden Gate, sur le port de San Francisco, qui est-ce qu'on retrouve, en train de se disputer avec les pigeons ? Sans aucun doute, c'est à nouveau un juvénile de cette espèce, le Vacher à tête brune. Toujours peu farouche, et même plutôt agressif avec les pigeons et très possessif envers les restes des touristes. Mais toujours pas d'oiseaux adultes ...

    Le Vacher à tête brune

     

    Le Vacher à tête brune

     

    Pourquoi donc ces juvéniles ne sont-ils pas près de leur parents ? La raison en est probablement le mode de reproduction de l'espèce : le Vacher à tête brune, comme notre Coucou gris, parasite les nids d'autres espèces en y pondant un ou parfois plusieurs oeufs. Les jeunes sont donc élevés par des parents adoptifs (parfois avec des frères et soeurs de l'espèce hôte si cette dernière est d'assez grande taille). Plus de 200 espèces d'oiseaux peuvent être parasitées par le Vacher à tête brune, des parulines aux grives en passant par les cardinaux. Le jeune Vacher grossit très vite, il réclame plus fort que les autres oisillons, ce qui compromet souvent la réussite du reste de la nichée.

    C'est à Central Park, dans la ville de New York, que j'ai eu l'opportunité d'observer les Vachers à tête brune adultes, lors d'un séjour début mai 2013. Cette espèce appartient à la famille des Ictéridés, que les américains appellent plus simplement "Backbirds" parce que la plupart d'entre eux sont noirs. Le mâle est effectivement noir, avec de beaux reflets verts, et comme son nom l'indique, il a la tête brune.

    Le Vacher à tête brune

     

    Le Vacher à tête brune

     

    Le Vacher à tête brune

     

    La femelle quand à elle est gris-brun clair. La forme conique et épaisse du bec permet de la différencier des femelles d'autres espèces de blackbird, qui en général ont le bec plus long et plus fin. Sur la 2ème photo, on voit que le Vacher à tête brune ne dédaigne pas les mangeoires. A tout les niveaux, cet oiseau est opportuniste.

    Le Vacher à tête brune

     

    Le Vacher à tête brune

     

    Les chercheurs ne savent pas vraiment pourquoi le Vacher à tête brune a développé cette stratégie de reproduction basée sur le parasitisme. L'espèce, avant de squatter les mangeoires et les parkings, suivait les troupeaux de bisons dans les grandes plaines, et se nourissait des insectes délogés par les sabots des bovidés (d'où son nom de vacher). Le parasitisme, libérant les adultes de leur tâche de parents, leur a-t-il permis de suivre plus facilement les troupeaux, ou est-ce l'inverse ?

    Pour conclure, je partage avec vous un article (en anglais) fort intéressant sur l'espèce : Brown-headed Cowbirds.


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