• Les limicoles d'Arcata

     

    Nous revoici donc au Marais d'Arcata en cette matinée de juillet. Nous avions presque terminé notre tour et nous nous apprêtions à rejoindre le parking lorsque au bout d'une digue nous apercevons une multitude d'oiseaux fouillant dans la vase. Impossible de ne pas prolonger notre visite pour aller un jeter un coup d’œil ! Nous nous approchons, espérant que les promeneurs qui nous précèdent sur le sentier, peu discrets et accompagnés de chiens, ne fassent pas tout envoler. Heureusement les oiseaux présents ici semblent habitués à la présence humaine.

    Les limicoles d'Arcata

     

    Les limicoles d'Arcata

     

    En approchant, on se rend compte que tous les oiseaux ne sont pas de la même taille et n'ont pas tout à fait la même allure. Le challenge est ici d'arriver à isoler des individus sur le capteur, sans couper en deux les oiseaux qui les entourent. Pour l'identification, on attendra d'être à l'hôtel le nez dans le guide ornithologique. Le groupe était finalement composé d'individus de 5 espèces différentes, que je vais vous présenter du plus grand au plus petit.

    Les limicoles d'Arcata

     

    On commence donc par la Barge marbrée (Limosa fedoa), qui mesure environ 48 cm du bout du bec à la queue. C'est la seule espèce de Barge que l'on rencontre sur les côtes de la Californie. Son long bec droit à la base rose foncé lui permet de fouiller dans la vase même sous un niveau d'eau conséquent. Contrairement aux 3 autres espèces de Barges qui arborent en plumage nuptial une couleur belle couleur rousse sur le cou et la poitrine, le plumage de la Barge marbrée reste discret en toute saison. On pourra par exemple comparer avec la Barge à queue noire.

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Les limicoles d'Arcata

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    La photo ci-dessous permet de comparer la taille de la Barge marbrée (que vous aurez reconnue en haut à droite) avec les Bécassins à bec court que je vous présenterai un peu plus bas.

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Le deuxième limicole présent, par ordre décroissant de taille, est le Chevalier semipalmé (Tringa semipalmata). C'est un des plus grands Chevalier, aucune espèce commune en Europe n'est aussi grande : il mesure dans les 38 cm. Gris en toute saison, le dessous est marqué de stries irrégulières en période nuptiale. Les pattes sont grises, le bec est noir, de longueur modérée. Ce n'était pas l'espèce la plus abondante dans la troupe que nous avons observée.

    Les limicoles d'Arcata - Willet

     

    Le cliché ci-dessous permet cette fois de comparer la taille du Chevalier semipalmé avec les Bécassins à bec court (qui eux étaient très nombreux).

    Les limicoles d'Arcata - Willet

     

    Le Bécassin à bec court (Limnodromus griseus) est donc un limicole de taille moyenne, environ 29 cm. Deux espèces de Bécassins fréquentent régulièrement les côtes de Californie, le Bécassin à bec court et le Bécassin à long bec. Bien sûr les 2 espèces se ressemblent beaucoup et pour simplifier les choses leurs cris respectifs sont assez similaires. Une des clés pour différencier les deux espèces est la présence de points noirs sur les flancs du Bécassin à bec court, alors que les flancs du Bécassin à long bec sont plutôt striés.
     

    Les limicoles d'Arcata - Short-billed Dowicher

     

    Les limicoles d'Arcata - Short-billed Dowicher

     

    Les limicoles d'Arcata - Short-billed Dowicher

     

    A nouveau une image permettant de comparer la taille des différentes espèces : en haut, un peu flou, un Bécassin, et en bas, deux Bécasseaux d'Alaska.

    Les limicoles d'Arcata - Short-billed Dowicher

     

    Le Bécasseau d'Alaska (Calidris mauri) que je vous ai déjà présenté dans le premier article sur le Marais d'Arcata, est assez proche du Bécasseau sanderling que nous connaissons bien sur nos côtes. Un peu plus petit (17 cm), le Bécasseau d'Alaska a comme le Bécasseau sanderling le bec et les pattes noires.

    Les limicoles d'Arcata - Western sandpiper

     

    Les limicoles d'Arcata - Western sandpiper

     

    Et voici le petit dernier, que j'avais pris pour un Bécasseau d'Alaska, mais l’œil vigilant d'un membre du site Oiseaux.net m'a permis de corriger mon identification : il s'agit d'un Bécasseau minuscule (Calidris minutilla), une espèce que nous avons déjà aperçu au début de notre visite. Plus petit que le Bécasseau d'Alaska, ses pattes sont aussi plus courte et de couleur jaune-verdâtre au lieu de noire (difficile à voir sur cette photo à cause de l'ombre mais évident sur une autre photo moins présentable du même individu). Autre point qui aurait dû m'intriguer : cet oiseau était un peu à l'écart du groupe ... Sa poitrine finement striée et son bec plus court et plus fin sont aussi des critères.

    Les limicoles d'Arcata

     

    Pour terminer cette article, quelques photos d'oiseaux en vol. Je vous laisse deviner les noms des protagonistes (qui ont tous été décrits plus haut).

    Les limicoles d'Arcata

     

    Les limicoles d'Arcata - Willet

     

    Les limicoles d'Arcata - Willet

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Les limicoles d'Arcata - Marbled Godwit

     

    Ceci est le dernier article consacré à la Californie (pour l'instant), dans les prochains billets nous partirons à la découverte du joyau de l'Oregon, j'ai nommé Crater Lake.


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  • Commentaires

    1
    Mardi 22 Janvier à 08:23

    bonjour Régine

    quel florilège que tu nous offres avec ces limicoles, pas toujours facile a identifier selon la saison.

    bravo pour les photos en vol

    bonne journée, bises, maurice

    2
    Mardi 22 Janvier à 09:26

    Coucou Régine,

    Un post très bien documenté avec des explications claires et détaillées et superbement illustré par des clichés de grande qualité ! Les photos de vol sont top !!!!

    Je te dis @++

    3
    Mardi 22 Janvier à 17:40

    BONJOUR

    Super bien expliqué toutes ses photos ,en effet il y a du monde

    on a le choix ,j'en ai a mettre ! mais je ne connais pas le nom des oiseaux ?on verra ça plus tard

    passe une bonne semaine bises

      • Dimanche 10 Février à 17:35

        Bonjour Zette, si tu veux de l'aide pour identifier tes oiseaux n'hésite pas à demander (je ne suis pas spécialiste des oiseaux africains, mais j'aime bien chercher).

        Bises.

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