•  

    La ville de Portland comporte de nombreux parcs et espaces verts, parmi lesquels le Jardin Japonais et l'International Rose Test Garden, une immense roseraie de 18 ha. Les deux jardins se situent dans le même secteur, nous les avons visité l'un après l'autre. Au Jardin Japonais nous avons appris en discutant avec un jardinier que pour obtenir un parterre de mousse parfait il faut enlever les herbes indésirables avec une pince à épiler ! Après on comprend que l'accès du jardin soit payant, il faut du personnel !

    En écrivant ces lignes, je me suis rendu compte que nous n'avions pas de photos des jardins, incorrigibles nous avons préféré chasser les oiseaux locaux avec nos téléobjectifs. Heureusement Charlotte (notre fille) en avait pris et a gentiment accepté de m'en prêter quelques unes pour illustrer cet article. Quelques roses, suivies du Sand and Stone Garden du Jardin Japonais.

    International Rose Test Garden

     

    International Rose Test Garden

     

    Sand and Stone Garden

     

    De notre côté, nous avons donc photographié des oiseaux. Voici tout d'abord une Corneille d'Amérique (Corvus brachyrhynchos), très proche de notre Corneille noire (le bec est peut-être un peu moins fort), heureusement que leur répartition géographique permet de ne pas les confondre. Nous en verrons aussi sur les toits au centre ville de Portland.

    American Crow - Portland

     

    Perché dans un conifère, un Pic flamboyant (Colaptes auratus), pas évident à prendre en photo car un peu loin. Nous avions déjà croisé cette espèce en 2010 à Denver, Colorado (OK, je n'ai pas encore publié les articles), où nous avions eu la chance de le voir évoluer au sol. C'est un des Pics les plus communs en Amérique du Nord. Les nombreuses sous-espèces peuvent dérouter le débutant mais comme aucun autre Pic ne lui ressemble on l'identifie facilement.

    Northern Flicker - Portland

     

    Tiens, tiens, celui-ci on le connaît déjà non ? Et oui c'est un Junco ardoisé (Junco hyemalis), notre petit compagnon de voyage que l'on croise partout depuis San Francisco !

    Dark-eyed Junco - Portland

     

    En descendant du Jardin des Roses vers le centre ville, on traverse d'autres espaces verts moins fréquentés, où les rencontres avec la faune sont du coup plus nombreuses. Les Geais américains font partie de mes oiseaux préférés, à l'Est on trouve le Geai bleu, à l'Ouest entre autres espèces c'est le Geai de Steller (Cyanocitta stelleri). Comme tous les corvidés, son regard pétille d'intelligence, et pour ne rien gâcher il est très joli, avec sa huppe et son plumage bleu foncé et noir.

    Steller's Jay - Portland

     

    Steller's Jay - Portland

     

    Steller's Jay - Portland

     

    Steller's Jay - Portland

     

    Un peu plus bas, Mésanges et Sittelles s'agitent dans les conifères sous le soleil de midi, mais il y a encore plus petit, une troupe de passereaux au comportement proche de nos Mésanges à longue queue, normal ils sont de la même famille, ce sont des Bushtits comme on les appelle en anglais. En français l'espèce se nomme Mésange buissonnière (Psaltriparus minimus). Pas faciles à photographier en hauteur dans les pins mais quelques clichés sont tout de même exploitables.

    Bushtit - Portland

     

    Bushtit - Portland

     

    Bushtit - Portland

     

    Bushtit - Portland

     

    Bushtit - Portland

     

    La dernière espèce d'oiseau de la matinée est le Bruant chanteur (Melospiza melodia), un passereau commun en Amérique du Nord, qui comme son nom l'indique se repère souvent grâce à son chant émis depuis un perchoir bien en vue. Ici encore de nombreuses sous-espèces, avec des nuances plus ou moins foncées dans les couleurs du plumage.

    Song sparrow - Portland

     

    Song sparrow - Portland

     

    Song sparrow - Portland

     

    Song sparrow - Portland

     

    Les oiseaux ne sont pas les seuls à voler dans les parcs de Portland, voici un magnifique papillon immortalisé par Pascal. Je ne connais pas l'espèce mais il ressemble fort à celui que nous avons croisé au Marais d'Arcata en Californie. Je viens de m'inscrire sur un site de papillons nord-américain, Butterflies and Moths of North America, peut-être bientôt connaîtra-t-on son petit nom ?

    Buterfly - Portland

     

    Avec le recul, je pense que nous sommes restés trop peu de temps à Portland et dans l'état de l'Oregon qui offre encore bien des choses à découvrir. Après cette matinée dans les jardins, nous reprenons la route pour rejoindre le Parc National du Mont Rainier dans l'état du Washington. 


    7 commentaires
  •  

    Près de 400 km sépare Crater Lake de Portland, la ville la plus peuplée de l'état de l'Oregon. En quittant Crater Lake par sa sortie nord (seulement ouverte en été), on traverse d'abord une zone semi-désertique, le Pumice Desert, puis on s'enfonce dans la forêt. De temps à autre, la monotonie est rompue par quelques bourgades tout droit sorties d'un film de Far-West. La route s'élève, toujours dans la forêt de conifères, longe le lac Odell, passe le col de Willamette qui franchit la chaîne des Cascades. Finalement, on rejoint l'interstate n°5 près de Eugene, pour filer vers notre destination du jour. 
     

    Une soirée à Portland

     

    Pascal était déjà venu à Portland à plusieurs reprises dans un cadre professionnel, et l'ambiance de la ville lui avait bien plus. C'est donc sur ses conseils que je l'ai incluse dans notre itinéraire. Portland fait partie des quelques villes américaines où il est agréable de se promener à pied ou à vélo (quoique je préfère quand même San Francisco et New-York). La ville a une politique environnementale très volontariste, qui se remarque même dans les statistiques : les automobilistes y sont 20% moins nombreux que dans les autres villes américaines de taille similaire. Construite au confluent de la Columbia River et de la Willamette River, c'est au bord de cette dernière que se trouve le centre ville. Avant l'arrivée du chemin de fer, la ville s'est développée grâce à son activité portuaire, le fleuve Columbia lui donnant un accès à l'Océan Pacifique. Les ponts sur la Willamette sont ainsi une des curiosités de Portland. On les admire depuis la rive, transformée en espace vert dans les années 1960 (en remplacement d'une autoroute urbaine, ça vous rappellera peut-être quelque chose).

    Une soirée à Portland

     

    Une soirée à Portland

     

    Une soirée à Portland

     

    Une soirée à Portland

     

    La promenade piétonne est cependant coupée par une voie ferrée. Quand un train passe, il faut être patient : ici les trains de marchandise comportent couramment jusqu'à une centaine de wagons.

    Une soirée à Portland

     

    Avant d'aller dîner, petite pause dans un square du centre ville. Un Ecureuil gris (Sciurus carolinensis) nous tient compagnie. Ce rongeur originaire de l'est des Etats-Unis a été introduit dans de nombreuses villes de l'Ouest. Très opportuniste il a aussi malheureusement envahit le Royaume-Unis, où il a pratiquement supplanté l'Ecureuil roux. Qu'on l'aime ou qu'on le déteste (et oui dans son pays d'origine cet animal est loin de faire l'unanimité, un peu comme les Rats chez nous) l'Ecureuil gris ne laisse pas indifférent. Personnellement je le trouve très amusant à observer, comme tous les rongeurs.

    Écureuil gris - Portland

     

    Ecureuil gris - Portland

     

    Écureuil gris - Portland

     

    Ecureuil gris - Portland

     

    Ecureuil gris - Portland

     

    Ecureuil gris - Portland

     

    Ecureuil gris - Portland

     

    Dans le prochain article, je vous présenterai quelques oiseaux observés à Portland, du côté du Jardin des Roses, des espèces déjà vues et d'autres toutes nouvelles.


    6 commentaires
  •  

    Lundi 15 avril 2019, en début de soirée, la charpente de Notre-Dame de Paris s'embrase en un gigantesque incendie. En moins d'une heure, la totalité de la toiture est emportée par les flammes et la flèche s'effondre dans la nef. C'est en voisin que nous y assistons en direct. La tristesse se mêle à la stupéfaction parmi la foule déjà massée sur les quais de la Seine. L'incendie dure jusque tard dans la nuit.

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Mardi 16 avril, Paris se réveille sous un ciel gris et triste, Notre-Dame est encore debout mais les dégâts sont considérables.  Une chose est sûre, le monument le plus visité d'Europe, symbole de notre histoire millénaire, sera reconstruit.
     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Nouvelle série de photo mercredi 17 avril, le soleil est revenu et nous rappelle que Notre-Dame et ses jardins sont si beaux au printemps.
     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons 

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Hommage aux 400 pompiers qui ont lutté avec courage contre les flammes et travaillent encore à sécuriser l'édifice fragilisé par la chaleur et l'eau !

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

     

    Notre-Dame, nous te reconstruirons

    Depuis des années, je côtoie Notre-Dame, je passe devant en allant travailler, mes enfants jouaient au sable dans le square à ses pieds, j'ai photographié les canards, les cormorans, les mouettes, les rats qui vivent aux alentours, mais je m'aperçois que j'ai toujours remis à plus tard les photos de notre cathédrale. Il a fallu cette catastrophe pour que je pointe mes objectifs vers elle, soulignant ainsi que rien n'est éternel.

     


    5 commentaires
  •  

    L'avifaune du continent américain recèle quelques spécificités que l'on ne retrouve nulle part ailleurs, comme les Colibris. Parmi les passereaux, on peut citer entre autres familles strictement américaines, les Parulines et les Tyrannidés.

    La famille des Parulines, aussi appelées "Fauvettes du Nouveau-Monde" à cause de leur allure rappelant nos fauvettes, comprend plus d'une centaine d'espèces, réparties du nord au sud de l'Amérique. Rien que dans l'ouest de l'Amérique du Nord (c'est à dire à l'Ouest des Montagnes Rocheuses) on peut rencontrer jusqu'à une quarantaine d'espèces de Paruline. Il faut s'armer de patience pour les observer et les photographier, car comme les Fauvettes et Pouillots européens elles ne tiennent pas en place. Vient ensuite le moment de l'identification, et ce n'est pas plus simple : le plumage de la plupart des Parulines mélange les couleurs jaune, grise, verdâtre, avec parfois du blanc et du noir. Pour les mâles on s'en sort relativement facilement avec un bon guide de terrain, mais l'affaire se corse lorsque l'on rencontre des juvéniles ou des femelles.

    Lorsque l'on se trouve dans un Parc National comme ici à Crater Lake, on peut aussi se procurer la checklist des oiseaux du Parc (ça marche aussi pour les mammifères et d'autres familles d'êtres vivants). Ceci permet de limiter la liste des espèces à examiner en priorité. Pour Crater Lake, la Checklist mentionne 8 espèces de Paruline.

    La plus abondante se nomme "Yellow-rumped Warbler" en anglais, nous l'avons effectivement observée (et nous la reverrons plus tard dans le Washington). Je retrouve facilement l'espèce illustrée dans mon guide, Field Guide to the Birds of Western North America, où 2 sous-espèces sont présentées, la première "Audubon's Warbler" reconnaissable à sa gorge jaune, et la 2ème "Myrtle Warbler", qui elle a la gorge blanche. Là où ça se corse, c'est que depuis les ornithologues ont séparé l'espèce en deux espèces distinctes ! En gardant les noms des sous-espèces en anglais, mais pas en français, ça serait trop simple. Bref, pour celle qui nous occupe, il s'agit, vous l'aurez vu sur les photos grâce à sa gorge jaune, de la première espèce, la Paruline d'Audubon (Setophaga auduboni). Le mâle est assez facile à identifier.

    Paruline d'Audubon - Crater Lake

     

    Paruline d'Audubon - Crater Lake

     

    Pour les juvéniles par contre, j'ai lamentablement séché avant de demander de l'aide à Jean du site Oiseaux.net. En effet leur premier plumage ne présente pas encore les marques jaunes caractéristique des adultes (à la gorge, sous les ailes, au croupion et sur la calotte), ils sont juste gris !

    Paruline d'Audubon - Crater Lake

     

    Paruline d'Audubon - Crater Lake

     

    Voici maintenant la 2ème espèce de Paruline que nous avons observée à Crater Lake. D'après mon guide, il s'agit d'une femelle immature pouvant appartenir à 3 espèces possibles. La checklist de Crater Lake permet de  restreindre les possibilités à 2 espèces. Je conclus finalement pour une Paruline à tête jaune (Setophaga occidentalis), ce qui est confirmé par l'expert d'Oiseaux.net. Dommage que l'on n'ait pas vu les adultes, ils sont vraiment très jolis !

    Paruline à tête jaune - Crater Lake

     

    Paruline à tête jaune - Crater Lake

     

    Paruline à tête jaune - Crater Lake

     

    La 3ème et dernière espèce de Paruline observée ici fait vraiment penser à un Pouillot véloce. Elle a pourtant une caractéristique qui l'en distingue : une coloration orange sur la calotte, qui lui a donné son nom en anglais (Orange-crowned Warbler). Vous ne le voyez pas sur les photos ? Ne vous inquiétez pas, cette spécificité n'est visible que chez le mâle adulte et chez certaines femelles, et encore les guides précisent que c'est "difficilement discernable sur le terrain". En français, cet oiseau se nomme Paruline verdâtre (Leiothlypis celata), ce qui est finalement plus en accord avec la réalité.

    Paruline verdâtre - Crater Lake

     

    Paruline verdâtre - Crater Lake

     

    Paruline verdâtre - Crater Lake

     

    Cependant ce ne sont pas les Parulines qui obtiennent la palme de la difficulté au niveau identification. Voici un tout petit oiseau, rencontré lors de notre randonnée à Cleetwood Cove, en descendant jusqu'au rivage de Crater Lake. Pour la famille c'est relativement facile, il s'agit d'une Moucherolle (parmi les plus petits membre de la grande famille des Tyrannidés ou Gobemouches du Nouveau-Monde). D'après la checklist du Parc, il s'agirait d'une Moucherolle des ravins. Sauf que les observations récentes sur e-bird ne mentionnent que le Moucherolle côtier à Crater Lake. Les 2 espèces sont impossibles à différencier (sauf par le chant, et encore). D'ailleurs jusqu'en 1989 il y avait une seule espèce (en anglais "Western flycatcher") ... J'ai donc à nouveau fait appel à Jean sur le forum du site Oiseaux.net, qui a demandé conseil à son correspondant outre-atlantique. Ce dernier a confirmé l'option Moucherolle côtier (Empidonax difficilis), avec l'hypothèse que la checklist du Parc se baserait sur de l'information périmée. Comme quoi, dans les cas difficile, l'avis d'un expert est toujours appréciable !

    Moucherolle côtier - Crater Lake

     

    Moucherolle côtier - Crater Lake

     

    Moucherolle côtier - Crater Lake

     

    Moucherolle côtier - Crater Lake

     

    C'est avec ce petit Moucherolle que nous allons dire au-revoir au site enchanteur de Crater Lake, pour poursuivre nos aventures un peu plus au nord.


    4 commentaires
  •  

    L'après-midi tire à sa fin aux abords du Crater Lake Lodge. Pendant que les randonneurs retournent à leur camping ou prennent un verre sur la terrasse face à la caldeira, une marmotte fait le guet sur son rocher. Des marmottes plutôt farouches ici, nous en reverrons en mode "pot de colle" un peu plus au nord, dans l'état de Washington.

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Le coucher du soleil est un moment à ne pas manquer à Crater Lake, même pour les visiteurs qui logent à Mazama Village à l'entrée du parc national (il faudra rouler de nuit pour rentrer mais le trajet se fait en moins de 20 minutes, sur une route bien entretenue). 

    Au fur et à mesure que le soleil descend sur l'horizon, les parois du cratère et les forêts de conifères se parent de couleurs irréelles. Quelques arbres morts rajoutent une touche fantastique au spectacle. On ne s'en lasse pas, même au bout de trois jours. Et cela change un peu du bleu !

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    Coucher de soleil à Crater Lake

     

    A suivre, avant de partir plus au nord, les derniers oiseaux observés à Crater Lake. En attendant je vous souhaite un bon début de printemps, avec le soleil. N'oubliez pas de changer l'heure de votre montre ce soir ...


    7 commentaires



    Suivre le flux RSS des articles
    Suivre le flux RSS des commentaires