• Mon refuge LPO

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    La première fois que j'ai observé des Cigognes blanches (Ciconia ciconia) dans l'Aisne, c'était le 15 août 2011 à Limé dans la vallée de la Vesle. Au début je n'en ai pas cru mes yeux, le premier oiseau étant passé rapidement en vol. Puis en reprenant ma voiture, au premier carrefour, là il m'a fallu me rendre à l'évidence, c'était bien des cigognes, 2 juvéniles posées sur des poteaux électriques. Après quelques recherches, j'ai appris que les observations de cigognes dans l'Aisne ne sont pas si rare et que notre département se trouve sur une route migratoire très fréquentée entre le nord de l'Europe et l'Afrique. 

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Cette année 2017 semble être une année exceptionnelle dans la région pour la migration post-nuptiale des cigognes. Le ballet des cigognes a commencé dès dès le 14 août à Viffort dans le sud du département de l'Aisne : dans son édition du 17 août, le journal l'Axonais relate la halte d'environ 25 cigognes dans un champ de cette commune. L'une d'elle, très fatiguée, a été secourue par les habitants et amenée au centre de sauvegarde d'Hirson (édition du 24 août du même journal).

    Plusieurs passages impressionnant sont relatés les jours suivants dans la presse régionale, en particulier le 16 août, avec une cinquantaine de cigognes au Hérie-la-Viéville, dans les champs et sur l'église, et probablement plus d'une centaine à Travecy. Puis le 23 août un ami me signale un groupe de plus de 100 cigognes qui s'est installé pour passer la nuit dans les arbres autour de l'église de Mont-Notre-Dame.

    De notre côté, nous n'avons pas eu la chance d'en voir autant. C'est en revenant de notre petite escapade en Wallonie le 19 août, que nous avons aperçu 7 cigognes posées près d'un troupeau de bovins (qui les regardaient avec un air étonné), à la sortie sud de Laon en allant vers Soissons. Les photos ne sont pas géniales faute d'avoir le bon appareil, situation aggravée par le manque de soleil ... mais cela reste un très beau souvenir.

     Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    L'impression d'un passage exceptionnel de cigognes cette année a été confirmée par le groupe de suivi de la migration du hameau de Brassoir (commune de Morienval dans l'Oise, à quelques km de l'Aisne) : entre le 14 août et le 12 septembre, 1111 cigognes ont été comptabilisées sur ce site, le record saisonnier a été pulvérisé. Pour en savoir plus sur ces comptages d’oiseaux migrateurs à Brassoir et ailleurs en France, vous pouvez consulter le site www.migraction.net.

    Ci-dessous quelques autres images pour illustrer ces moments exceptionnels dans la vie d'un village, qui pour quelques heures se retrouve transposé en Alsace. Ces 3 photos ont été prises le dimanche 27 août par un habitant de Saint-Rémy-Blanzy qui m'a aimablement autorisé à les publier ici. Les cigognes, environ une vingtaine, sont arrivées vers 19h et ont passé la nuit sur cette magnifique église à l'architecture si particulière, à quelques km de chez nous. 
     

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Cigognes en migration dans l'Aisne

     

    Puisque l'on parle de Saint-Rémy Blanzy et de son église voici pour compléter quelques photos de l'église et du village - mais ce jour là il n'y avait pas de cigognes :

    Eglise Saint Remy Blanzy

     

    Eglise Saint Remy Blanzy

     

    Le 15 septembre alors que j'écris ces lignes, d'autres cigognes sont signalées. Sur la page Facebook de N'Radio on peut voir une vingtaine de cigognes photographiées par une auditrice ce vendredi après-midi à Clamecy, commune située au nord de Soissons ...

    Cet article est un peu particulier, puisqu'il s'agit du centième publié dans cet espace. Je tiens ici à remercier tous les visiteurs de ce blog, les fidèles lecteurs bien sûr mais aussi les visiteurs de passage.

    Bon week-end automnal à tous (elles ont bien raison les cigognes de repartir en Afrique, on a dû rallumer le chauffage).


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    Que seraient nos soirées d'été à la campagne sans la ronde des hirondelles au dessus de nos villages ? 

    Déjà deux à trois mois qu'elles sont revenues d'Afrique où elles passent l'hiver. Les oisillons de la première couvée sont envolés, il reste du temps pour en élever une deuxième avant le départ courant septembre.

    Deux espèces d'hirondelles se partagent l'espace dans nos villes et villages du nord de la France : l'Hirondelle rustique et l'Hirondelle de fenêtre. 

    L’Hirondelle rustique (Hirundo rustica) se distingue de l’Hirondelle de fenêtre par sa gorge rousse et sa queue prolongée par de longs filets. Elle niche en général dans les bâtiments (grange, garage, écurie etc.). Le nid est souvent construit contre une poutre et est plus ouvert que celui de l’hirondelle de fenêtre. Chez nous au refuge LPO de Grand-Rozoy, suivant les années un ou deux couples nichent dans le garage. 

    L’Hirondelle rustique, comme sa cousine l’Hirondelle de fenêtre, se nourrit exclusivement d’insectes volants (mouches, fourmis ailées, moustiques, libellules etc.). En échange de quelques salissures, les hirondelles vous assurent des soirées d’été paisibles et agissent comme un véritable insecticide gratuit et naturel.

    Les photos d'hirondelles rustique ci-dessous ont été prises dans la grange de notre précédente maison à Couvrelles (02). L'agencement de la maison  faisait que l'on passait dans cette grange plusieurs fois par jour. Les hirondelles avaient l'habitude de nous voir et n'étaient pas dérangées par nos allées et venues.
     

    Hirondelles rustiques

    De tous jeunes bébés hirondelles très affamés.

      

    Hirondelles rustiques 

    Nourrissage par un des parents.

     

    Hirondelles rustiques

    La nichée au complet quelques jours après la sortie du nid.

     

    L’Hirondelle de fenêtre (Delichon urbicum) est la deuxième espèces d’hirondelle qui utilise les bâtiments de nos villages comme support pour construire son nid. Ce sont les angles de fenêtre et de porte qui ont sa préférence. Elle se différencie de l'hirondelle rustique par l'absence de roux dans son plumage, qui est bleu-noir sur le dessus et blanc sur le dessous. En vol on peut distinguer son croupion blanc pur et l'absence de filet à la queue. Le nid est beaucoup plus fermé que celui de l'hirondelle rustique : il possède uniquement une petite ouverture qui ne laisse passer qu'une hirondelle à la fois (du coup c'est beaucoup plus difficile de compter les jeunes se trouvant dans le nid).

    L’hirondelle de fenêtre niche dans notre refuge depuis 2015. Pour l’instant il y a un seul nid, mais nous espérons que la colonie va s’agrandir. Une autre petite colonie est installée sur la mairie de Grand-Rozoy. 

    L’Hirondelle de fenêtre est la championne de la vie en collectivité et de l’entraide : les colonies peuvent compter plusieurs dizaines de nids (exemple 46 nids observés sous un toit à Limé toujours dans l'Aisne), les couples s’entraident pour construire les nids, quitte à ce que certains ne se reproduisent pas. Une fois que les jeunes savent voler, tous les soirs la famille au complet s’entasse dans le nid pour passer la nuit au chaud.

    Hirondelles de fenêtre

     Au sol, à la recherche de matériaux pour leur nid. Photo prise à Couvrelles.

     

    Hirondelle de fenêtre

    Au sein de la colonie de Limé.

     

    Hirondelle de fenêtre

    Toujours à Limé. On distingue bien le croupion blanc de l'hirondelle.

     

    Hirondelle de fenêtre

    L'unique nid de notre nouvelle colonie à Grand-Rozoy en 2015.

     

    Les hirondelles, protégées en Europe comme le plupart des passereaux, doivent malheureusement faire face à de nombreuses menaces :

    • L'agriculture intensive et l'utilisation des pesticides chimiques a fortement réduit la nourriture disponible pour les hirondelles. 

    • Les destructions de nids sous prétexte de salissures ou lors de travaux de ravalement, et la fermeture des granges et garages où les hirondelles rustiques aiment nicher rend leur reproduction plus difficile.

    • Tout cela se rajoute aux dangers de la migration et à la détérioration de certains de leurs habitats sur leur lieu d'hivernage.

     

    Pour les aider, ne détruisez pas leur nid même après leur départ pour l’Afrique, bannissez les insecticides chimiques de votre jardin, s'il fait sec aménagez une petite flaque d'eau entourée de terre pour que les hirondelles puissent trouver des matériaux de construction, ou posez des nichoirs adaptés.

    Vous vous direz peut-être que ce n'est pas grave d'enlever les nids à l'automne. C'est pourtant interdit et fort pénalisant pour les hirondelles : en effet, reconstruire un nid à partir de zéro chaque printemps demande beaucoup d'énergie et de temps aux hirondelles déjà épuisées par leur migration. Détruire les nids l'hiver revient à enlever aux hirondelles la possibilité de mener à bien plusieurs couvées durant la belle saison.

    Vous trouverez plein d'autres conseils pour cohabiter avec les hirondelles sur le site de l'association Picardie Nature :  http://www.picardie-nature.org/protection-de-la-faune-sauvage/protection-des-hirondelles/.

    En particulier ne manquez pas les 3 fiches techniques très complètes que vous pouvez imprimer et utiliser pour sensibiliser vos voisins et vos amis :

    Fiche technique n°1 : Installer des nids artificiels (et une planchette)

    Fiche technique n°2 : Fabriquer un nid "fait maison"

    Fiche technique n°3 : Astuces pour un nid contre un volet ou une fenêtre

     

    Je vous souhaite de passer un bel été avec les hirondelles.


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    A l'occasion de la Fête de la Nature (plus de 5000 manifestations gratuites partout en France), nous avons ouvert pour la 1ère fois au public le parc du château de Grand-Rozoy, samedi 20 mai et dimanche 21 mai, de 10 h à 18 h.

    Une soixantaine de pancartes explicatives avaient été disposées un peu partout dans le parc arboré de 2 hectares. Les visiteurs pouvaient y découvrir les espèces d'oiseaux observées régulièrement chez nous et les différentes espèces d'arbres présentes (dont plusieurs arbres ayant survécu à la 1ère guerre mondiale, le plus gros étant un platane d'orient à 3 troncs mesurant plus de 5 m de circonférence) .

    Fête de la Nature à Grand-Rozoy

    Le Platane d'Orient

    Fête de la Nature à Grand-Rozoy

    Les derniers migrateurs arrivés dans le parc cette année, comme chaque année à la même époque : le Gobemouche gris, en provenance d'Afrique, et la Linotte mélodieuse, en provenance des campagnes cultivées autour du village. Cette année, les 2 espèces ont été observées pour la première fois le 14 mai mais sont restées discrètes ce week-end. Derrière, un vieux jeu pour enfant, qui sert maintenant de perchoir aux Pigeons ramiers et aux Gobemouches gris.


    Le public a aussi pu s'informer au stand installé par la LPO (Ligue de Protection des Oiseaux), sur l'accueil des oiseaux au jardin (mangeoires, nichoirs, aménagements divers), sur la conduite à tenir lorsque l'on trouve un oiseau blessé etc.

    Fête de la Nature à Grand-Rozoy

     L'exposition de la LPO sur l'aménagement du jardin pour favoriser la faune sauvage.

    Nous avons accueilli environ 40 personnes le samedi, et 85 personnes le dimanche. Des visiteurs venant du village de Grand-Rozoy (une vingtaine), des communes alentours, mais aussi de beaucoup plus loin (Amiens, Saint-Quentin, Paris, Fismes, Reims etc.). 

    Le dimanche quelques familles ont pique-niqué sur les pelouses ou sur les tables installées pour l'occasion. 

    En discutant avec les visiteurs, ce qui leur a plu dans le désordre et sans être exhaustif :

    • Pouvoir visiter ce beau parc habituellement fermé au public.

    • Observer des arbres majestueux de différentes espèces.

    • Faire des découvertes en lisant les panneaux sur les arbres et les oiseaux.

    • S'informer sur les mangeoires et les nichoirs, savoir quoi faire quand on trouve un oiseau blessé, apprendre à cohabiter avec les hirondelles.

    • Échanger sur les corvidés et en particulier les corbeaux freux.

    • Observer la faune sauvage du parc (les abeilles installées dans les cavités d'arbres, les jeunes corbeaux freux à peine sortis du nid, les hirondelles de fenêtres entrant et sortant de leur nid, le couple de canards colvert qui se promenait sur la pelouse ...) et nos animaux domestiques (oies et pigeons).

    Belle réussite pour la Fête de la Nature à Grand-Rozoy

    Un marronnier d'Inde en fleur.

     

    Fête de la Nature à Grand-Rozoy

     Zone boisée côté rue, avec les Ormes qui ont survécu on ne sait comment à la graphiose, maladie qui a décimé les Ormes dans les années 1980.

     

    Pin

    Un de nos pins, qui bizarrement héberge 5 à 6 nids de Corbeaux freux, alors que cette espèce préfère en général les feuillus.

     

    Fête de la Nature à Grand-Rozoy

     Le labyrinthe, avec au fond les ifs en cours de repousse suite à une taille pour les réduire de moitié. Contrairement aux autres conifères, lorsqu'on le taille, l'if refait de nouveaux rameaux à partir du tronc. 

     

    Marronnier rouge

     Le marronnier rouge à l'entrée du parc a eu la bonne idée d'être au maximum de sa floraison ce week-end.

    Sittelle torchepot - Grand-Rozoy

    Les bébés Sittelles torchepot ont profité de la Fête de la Nature pour quitter leur nid mais il n'était pas évident de les retrouver aux jumelles dans l'if et les marronniers.

     

    Belle réussite pour la Fête de la Nature à Grand-Rozoy

    Dimanche nos hirondelles de fenêtre ont fait le spectacle en faisant de nombreux aller-retour jusqu'à leur nid : les petits sont il déjà nés ? 


    En conclusion 2 journées réussies, des échanges enrichissant avec les visiteurs, la chance d'avoir du soleil et l'envie de remettre ça pour la Fête de la Nature 2018.

    Nous remercions tous les visiteurs et ceux qui nous ont aidés pour l'organisation et l'animation : Richard de la LPO Aisne pour les brochures, les posters et l'aide à l'accueil des visiteurs, Dédé notre voisin pour les tables, les bancs et la tonnelle. Un grand merci aux auteurs qui contribuent aux sites Oiseaux.net (pour les oiseaux) et Wikipédia (pour les arbres) pour la mine d'informations qui a permis de rédiger les textes des pancartes, à Picardie Nature pour les fiches sur les hirondelles et à Véronique de l'association LADeL pour les conseils et informations sur les corvidés. Et surtout un énorme merci à Pascal mon mari pour son soutien, ses conseils et son aide.

    Merci également aux élus qui nous ont rendu visite : le député Jacques Krabal, le conseiller départemental Pascal Tordeux et de son épouse, le conseiller régional Dominique Moyse.

    Rendez-vous en 2018 pour la 2ème édition !


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    Aujourd'hui je vous amène dans la Marne, pas si loin que ça de chez nous, plus exactement à Verzy, petite commune du Parc Naturel régional de la Montagne de Reims, coincée entre forêt et vignobles, à quelques kilomètres au sud-est de la capitale du champagne.

    Dans la forêt de Verzy, il y avait autrefois une abbaye, fondée en 664 par Saint Nivart, 26ème archevêque de Reims, mais elle fut détruite à la révolution. Un bombardement en 1944 acheva de faire disparaître ce qui restait des ruines.

    Ce n'est donc pas pour l'abbaye que  l'on visite la forêt de Verzy, mais pour ses arbres très particuliers, des hêtres tortillards que l'on appelle ici les Faux de Verzy. Ces arbres, dont la présence était déjà attestée du temps de l'abbaye, restent un mystère pour les scientifiques, même si les analyses ADN ont permis de progresser un peu. Ces hêtres seraient des hêtres communs qui auraient subit une mutation génétique. Au lieu de pousser droit vers le ciel, leur tronc est complètement torturé et leur branches redescendent vers le sol. Quelques spécimens poussent ailleurs en Europe, mais c'est la forêt de Verzy qui en compte le plus.

    Ici, les quelques 1000 faux répertoriés sont protégés : des barrières dissuadent les visiteurs de piétiner le sol à leur pied, la végétation naturelle qui pourrait les priver de lumière est régulièrement coupée (les faux ne mesurent que 4 à 5 m de haut). Ces arbres sont fragiles, ils se reproduisent difficilement par semis (la plupart des graines sont stériles) mais seulement par marcottage (les branches qui touchent le sol s'enracinent et forment un nouveau plant). La forêt de Verzy, grâce au nombre de spécimens présents et à sa gestion rigoureuse, est la seule population viable de hêtres tortillards au monde.

    Voici quelques photos (faites avec un téléphone et par un temps exécrable dimanche dernier lors d'une balade sympathique avec des amis) :

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Les Faux de Verzy

     

    Au moins deux spécimens de faux de Verzy sont visibles à Paris, le 1er aux Arènes de Lutèce, le 2ème au Jardin des Plante, dans le jardin Alpin. Mais il manque l'ambiance mystérieuse de la forêt de Verzy, que je vous conseille de visiter en toute saison. Et sur la route, vous pourrez vous arrêter déguster du champagne (avec modération bien sûr).

     


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    De mémoire d'homme, notre Refuge LPO a toujours abrité une colonie de reproduction de Corbeaux freux (Corvus frugilegus). Quoi de mieux en effet pour élever tranquillement ses petits qu'un parc arboré privé situé en bordure de village ? Il y a bien des peupleraies dans la région, fréquemment colonisées par les Corbeaux freux, mais lorsque les peupliers sont abattus il faut déménager. De plus, il plus simple pour une commune ou un propriétaire d'obtenir une autorisation de tirer sur les corbeaux, voir de les détruire discrètement sans autorisation, lorsque la colonie se trouve en pleine campagne à l'écart des habitations.

    Corbeau freux - Grand-Rozoy

     

    Lorsque nous sommes arrivés fin 2011, la colonie comptait près d'une centaine de nids (91 au printemps 2012 pour être précis). Depuis la colonie s'est réduite et se stabilise à environ 65 nids (2014 : 60, 2015 : 70, 2016 : 70, 2017 : 65). Pourquoi cette diminution alors que nous ne sommes pas intervenus pour "réguler" la colonie ? En réfléchissant un peu, je pense en avoir trouvé la raison : du temps du propriétaire précédent, la propriété était inoccupée pendant les mois d'hiver, les corbeaux étaient tranquilles pour construire leur nid. Alors qu'en 2013-2014 il y avait beaucoup de passage (travaux sur la maison y compris toiture) et depuis nous sommes là très régulièrement y compris l'hiver. D'ailleurs les nids les plus proches de la maison ont disparu.

    Chez nous, les corbeaux construisent leur nid dans une vingtaine d'arbres de 20 à 30 m de haut, essentiellement des frênes, marronniers, pins, platanes et tilleuls, dont certains sont plus que centenaires.

    Nids de corbeau freux dans un frêne

     

    Les corbeaux réutilisent d'année en année les mêmes sites pour se reproduire, mais peu de nids résistent aux tempêtes hivernales dans nos régions : le 4 mars 2012, il restait 20 nids. Cette année, il n'en restait que 3, probablement à cause de la tempête Egon qui a traversé le nord de la France dans la nuit du 12 au 13 janvier 2017. Cette tempête très puissante a occasionné de nombreux dégâts, parmi lesquels l'explosion spectaculaire de la rosace de la cathédrale de Soissons, qui en tombant a également gravement endommagé l'orgue.

    La construction des nids commencent la première semaine de mars. Le nid est assez volumineux, constitué de branchages et garni de rameaux plus souple (type saule) et de mousse. La femelle pond 3 à 5 œufs dès que le nid est terminé, et les couve seule pendant que le mâle s'occupe de consolider le nid et de nourrir sa femelle.

    Chaque année, les premières éclosions ont lieu fin mars ou début avril. A cette période, on trouve parfois sur le sol des coquilles d’œuf vert tacheté de brun. Nos arbres étant très haut, la seule façon de savoir ce qui se passe au niveau des nids est le drone. Les corbeaux en on peur, mais ils reviennent s'occuper de leurs bébés dès qu'il n'est plus là.

    Nid corbeau freux

     

    Corbeau freux Grand Rozoy

     

    Les jeunes restent au nid pendant environ 35 jours, les premiers envols ont donc lieu dans la première quinzaine de mai. Mais les jeunes restent dépendant des parents pendant encore 2 mois minimum. Parfois des jeunes tombent du nid avant de savoir bien voler, soit à cause du vent (qui peut même faire tomber un nid complet avec les poussins à l'intérieur) soit parce qu'ils ont faim et que les parents ne sont plus là (piégé ou mort). La meilleure chose à faire dans ce cas est de placer l'oisillon en hauteur dans un arbre. Si les parents sont en vie, ils reviendront le nourrir. Essayer d'élever soi-même un bébé corbeau est très compliqué et demande une très grande disponibilité pendant 2 à 3 mois, de plus cela peut rendre difficile l'adaptation de l'oiseau à la vie sauvage. Vous trouverez plus de conseils sur ce sujet sur le site de l'association LADel : http://www.ladel.fr/oisillon-trouve/.

    Quelques photos de jeunes corbeaux sortis un peu tôt du nid :

    Bébé corbeau freux

     

    Bébé corbeau freux

     

    Corbeau freux juvénile

     

    Corbeau freux juvénile

    De juillet jusqu'à février, la colonie devient beaucoup plus calme, puisque les corbeaux n'y reviennent qu'au coucher du soleil et la quitte dès l'aube. L'hiver, les Corbeaux freux locaux sont rejoints par des congénères d’Europe de l'Est, et le dortoir abrite aussi de nombreux Choucas des tours (une autre espèce qui niche au refuge, dans des cavités d'arbres ou dans les cheminées).

    La vie des Corbeaux freux, comme celle de toute espèce sauvage, n'est pas de tout repos. Certains vous diront qu'ils "prolifèrent" parce qu'ils n'ont plus de prédateurs en France. S'il est exact que les principaux prédateurs du Corbeau freux adulte, l'Autour des palombes (sorte de gros épervier) et le Grand-duc d'Europe sont devenus très rares en France (quoique le Grand-duc revient dans l'Aisne : il a niché avec succès dans le nord du département l'an dernier), la prédation sur les nids et les jeunes oiseaux est par contre considérable : 80% des oisillons n'atteindront pas l'âge d'un an. Les rats, les écureuils et les autres corvidés (pie ou corneille) pillent les nids lorsque les parents partent en quête de nourriture ; les fouines, les renards, les rapaces et probablement les chats domestiques capturent les juvéniles au sol dès qu'ils quittent le nid pour apprendre à voler.

    Comme on l'a vu au début de l'article, la colonie de Corbeaux freux de notre refuge LPO est stable, et s'est même réduite de 30% depuis que le parc est fréquenté par les humains l'hiver. Pourquoi le maire de la commune de Grand-Rozoy parle-t-il alors d'invasion et de la nécessité de réguler ? Que reproche-t-on à ces oiseaux ?

    - De faire du bruit : en dehors de la période de reproduction, le bruit se limite à une dizaine de minutes matin et soir, lors du départ des corbeaux à l'aube, et lorsqu'il rentre au dortoir après le coucher du soleil. De mars à mai, le bruit est plus important et peu durer toute la journée, pourquoi ? Tout d'abord, le corbeau étant un oiseau très bavard et sociable, au début du printemps les discussions vont bon train sur le choix de l'emplacement des nids. Puis lorsque les petits sont nés, comme tous les bébés du monde, ils crient pour réclamer de la nourriture à leur parents. Le moment le plus bruyant est le mois de mai, car lorsque les jeunes sortent des nids pour apprendre à voler, ils ne savent pas encore se nourrir tout seul. Il faut donc qu'ils appellent leurs parents pour que ces derniers les retrouvent et les nourrissent.

    - De manger les oisillons : cette croyance est totalement fausse. Si certains corvidés (Pie bavarde, Corneille noire, Geai des chênes) pillent les nids d'autres espèces d'oiseaux ce n'est pas le cas du Corbeau freux, qui se nourrit essentiellement d'insectes, de larves et d'invertébrés divers, de végétaux et occasionnellement de charogne et de micromammifères (rongeurs, musaraignes etc.).

    - De ravager les cultures : le Corbeau freux apprécie en effet les grains de maïs en train de lever, ainsi que les cerises. Cependant des solutions existent pour limiter les dégâts de manière très importante, sans en venir au massacre systématique des oiseaux : attendre quelques jours entre le labour et les semailles et semer plus profond, puis au moment de la levée, mettre en place des dispositifs d'effarouchement (véhicules, ballons, morceaux de sac plastique noir suspendu à des piquets etc.). Des associations comme LADeL, Les Amis de Lazare peuvent conseiller les agriculteurs pour mettre en place de telles mesures. En dehors de cette période, le Corbeau freux est un auxiliaire de l'agriculture, consommant des insectes, larves et rongeurs.

    Pourquoi est-ce inefficace de tenter "réguler" la population de Corbeaux freux, en général et en particulier au niveau de la colonie de Grand-Rozoy ?

    - Tout d'abord, si on prend des mesures pour encourager les corbeaux à aller nicher ailleurs (par exemple : effarouchement en février avant la construction des nids, élagage des branches où se trouvent les nids) la colonie pourrait se déplacer sur les autres arbres du refuge ou ailleurs dans le village, plus près des maisons, et gêner davantage le voisinage. D'ailleurs les soit-disant plaintes pour le bruit généré par la colonie de Grand-Rozoy ne sont pas avérées : tous les voisins qui nous en ont parlé nous ont indiqué que ça ne les dérangeait pas plus que ça, nous avons même des preuves écrites. Pour les impacts sur les cultures, cela ne changera rien car les corbeaux peuvent parcourir chaque jour plusieurs kilomètres pour aller se nourrir. Rien ne prouve d'ailleurs que ce sont les corbeaux qui nichent chez nous qui se nourrissent dans les parcelles de l'agriculteur qui se plaint à la mairie. En effet dans le village de Beugneux à 2 km d'ici il y a aussi une colonie de corbeaux de plusieurs dizaine de nids.

    - Ensuite "réguler" par des tirs au sein de la colonie ne servirait pas à faire diminuer sa taille : la population de corbeaux sur un site donné dépend du nombre d'emplacements adaptés à la construction des nids et de la nourriture disponible. Dans une colonie, les plus jeunes couples ne se reproduisent pas faute de place, et s'ils sont trop nombreux, ils perturbent les couples reproducteurs ce qui entraîne une moindre réussite des nichées. La nature se régule toute seule. Par contre si les corbeaux reproducteurs sont éliminés par piégeage ou par campagne de tirs, les plus jeunes prendront leur place l'année suivante, et les nichées auront un meilleur taux de succès. Il y aura autant de nid, et probablement plus de jeunes à l'envol. Pour en savoir plus consulter la page : http://www.ladel.fr/regulation-corvides/.

    - D'autre part, la suppression des parents pendant la période de reproduction est extrêmement cruelle : en effet, les bébés agoniseront pendant plusieurs jours et finiront par mourir de faim dans les nids. Les plus forts se jetteront dans le vide et une fois au sol se feront dévorer par des prédateurs.

    C'est en particulier pour mieux faire connaître à notre voisinage ces animaux mal aimés mais si attachants que nous avons décidé d'ouvrir notre refuge pour la Fête de la Nature les 20 et 21 mai prochain. Pour cette année 2017, le thème choisi  est : "Les super pouvoir de la Nature".

    Quels sont donc les super pouvoirs du Corbeau freux ?

    Les Corbeaux freux, comme les autres corvidés, se distinguent par leur formidable intelligence, leur capacité d’apprentissage quasiment sans limite et leur organisation sociale particulière : la vie en colonie est très hiérarchisée (les couples les plus expérimentés occupent les meilleurs emplacements pour les nids), ils ont un sens de la famille très développé (les couples restent unis d’année en année et n’abandonnent jamais leurs petits quitte à risquer la mort en cas de persécution).

    Je tiens particulièrement à remercier Véronique et Lazare de l'Association LADeL pour tous leurs conseils, pour les informations disponibles sur leur site (qui m'ont été bien utiles pour rédiger cet article), et pour leur combat pour réhabiliter les Corvidés et trouver des solutions permettant une cohabitation pacifique avec les humains, ainsi que l'ASPAS : Association pour la Protection des Animaux Sauvages, pour ses conseils en particulier sur le plan juridique.

    Nous vous attendons nombreux pour les Portes Ouvertes du Refuge LPO de Grand-Rozoy samedi 20 et dimanche 21 mai de 10 h à 18 h. Vous pourrez découvrir les Corbeaux freux mais aussi toutes les autres espèces qui vivent chez nous.

    Bon week-end à tous, et n'oubliez pas d'aller voter demain.


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