•  

    Impossible de séjourner à San Francisco sans envisager une sortie en bateau dans la baie, jusqu'au pont du Golden Gate, monument emblématique de la ville. Une mini-croisière qui permet aussi d'observer des espèces d'oiseaux difficiles à voir à terre depuis le port.

    Je dois avouer que j'ai passé une grande partie de la sortie à traquer les Guillemots de Troïl (Uria aalge) entre les vagues, mon objectif étant d'en immortaliser quelques uns de manière à peu prêt nette. Le Guillemot de Troïl fait partie de la famille des alcidés, comme les macareux et les pingouins. Tous se nourrissent de poissons qu'ils repèrent en nageant à la surface de l'eau (ce qui les rend spécialement vulnérables aux marées noires). Le Guillemot de Troïl est un des alcidés les plus communs, on le trouve dans les mers froides de tout l'hémisphère nord, tant dans l'Atlantique que dans le Pacifique. 

    Guillemot de Troïl

     

    Guillemot de Troïl

     

    Guillemot de Troïl

     

    Guillemot de Troïl

     

    Arrivé sous le Pont du Golden Gate, il faut quand même lever les yeux (après tout c'était le but de ce tour en bateau). On dit qu'il y a toujours du brouillard à San Francisco, et bien je dois dire que ce n'est pas tout à fait vrai, nous avons eu du soleil durant les 4 jours où nous étions là bas. Cependant la légende est tenace, c'est donc couronné de brouillard que le Golden Gate nous est apparu. Le pont, que nous emprunterons quelques jours plus tard pour aller vers le nord, ferme la baie et relie San Francisco à la ville de Sausalito et au comté de Marin.

    Golden Gate

     

    L'île d'Alcatraz est l'autre destination mythique de la Baie. La célèbre prison, qui ferma définitivement ses portes en 1963, est maintenant ouverte aux visiteurs et gérée par le service des Parcs Nationaux des Etats-Unis. L'île fut nommée par les espagnols, à l'époque où la Californie leur appartenait, d'après le mot "alcatraces" qui signifie en espagnol ancien "pélicans".

    Alcatraz

     

    Lorsqu'on approche de l'île, on se rend compte que cette dernière est véritablement un paradis pour les oiseaux (ce l'était peut-être moins à l'époque où elle était peuplée par des repris de justice). Sur la photo ci-dessous, on distingue au dessus de la ligne de rocher une multitude de points noirs, pour la plupart des Cormorans de Brandt, que je vous montrerai en gros plan plus bas. Ce sont eux qui repeignent tous les ans les rochers en blancs.

    Alcatraz

     

    Les Goélands d'Audubon nichent également en nombre sur l'île. Si vous regardez bien, au niveau de la passerelle on distingue un adulte accompagné de 2 poussins (cependant pour voir les poussins de Goéland plus près je vous conseille plutôt un de mes précédents article Le Goéland d'Audubon).

    Alcatraz

     

    Les Cormorans de Brandt (Phalacrocorax penicillatus) sont  à peu près de la même taille que les Cormorans à aigrettes (que l'on a vus sur le port avec les Pélicans bruns), mais contrairement à leurs cousins, leur face est totalement dépourvue de jaune. La seule touche de couleur de l'oiseau est le bleu foncé des yeux, que l'on retrouve sous le bec chez l'adulte nuptial, en avant de la tâche pâle des joues. Le Cormoran de Brandt ne vit qu'en bord de mer.

    Cormoran de Brandt

     

    Cormoran de Brandt

     

    Cormoran de Brandt

     

    Avant de quitter Alcatraz et de retourner en ville, voici d'autres vues du site, en particulier le phare, encore en activité de nos jours. Pour en savoir plus sur l'histoire d'Alcatraz c'est ici : Île d'Alcatraz et pour tout savoir sur les oiseaux qui y nichent vous pouvez consulter le lien suivant : Seabirds of Alcatraz.

    Alcatraz

     

    Alcatraz


    6 commentaires
  •  

    Revoici donc les Pélicans bruns (Pelecanus occidentalis), colocataires des Cormorans à aigrettes et des Lions de mer sur le port de San Francisco. Nous avions déjà observé cette espèce en Guadeloupe, où la population les appelle les Grands Gosiers. En Californie, le Pélican brun est relativement commun sur toute la côte et dans la baie de San Francisco. Ils se reproduisent dans le sud de l'état (en particulier aux Channel Islands) et au Mexique. A partir de mai-juin ils se dispersent vers le nord, où leur présence est variable suivant les années : elle dépend fortement de l'abondance des anchois et sardines dont ils se nourrissent. La technique de pêche des pélicans bruns reste toujours un grand moment, je laisse donc la place aux photos qui parlent d'elles-même.

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélicans bruns

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    Pélican brun - San Francisco

     

    En ce début de septembre, je souhaite une bonne rentrée à tous ceux qui reprennent le chemin de l'école ou du bureau, et vous retrouve bientôt pour la suite de nos découvertes en Californie.


    9 commentaires
  •  

    La faune sauvage sur le port de San Francisco ne se résume pas aux Lions de mer, même si la plupart des visiteurs n'ont d'yeux que pour eux. Les oiseaux sont nombreux et plutôt faciles à observer. Je vous ai déjà présenté le Goéland d'Audubon dans un précédent article.

    Presque aussi grande mais plus élégante que le Goéland d'Audubon, la Sterne caspienne (Hydroprogne caspia) s'observe en Californie de mars à octobre. C'est la plus grande de toutes les espèces de sternes. On la rencontre dans de nombreuses régions du monde (Asie centrale, mer Baltique, Afrique, Australie, Amérique du Nord... ) mais elle n'est nulle part très abondante. Celles qui se reproduisent en Californie passent l'hiver au Mexique. Se nourrissant essentiellement de poisson, la Sterne caspienne ne fréquente cependant pas la pleine mer : elle préfère les zones côtières, les marécages et les lacs.
     

    Sterne caspienne - San Francisco

     

    Sterne caspienne - San Francisco

     

    Face au Pier 39, derrière les pontons réservés aux Lions de mer, une jetée inaccessible aux humains sert de reposoirs à plusieurs espèces d'oiseaux qui pêchent dans la baie. Ici cohabitent pacifiquement Pélicans bruns (Pelecanus occidentalis), Cormorans à aigrettes (Phalacrocorax auritus) et Goélands d'Audubon.
     

    Pelican et Cormoran - San Francisco

     

    Pelican et Cormoran - San Francisco

     

    Pelican et Cormoran - San Francisco

     

    Pelican et Cormoran - San Francisco

     

    Le Cormoran à aigrettes est une des 3 espèces de cormoran que l'on trouve en Californie. C'est le plus répandu des cormorans d’Amérique du Nord, et c'est aussi celui qui ressemble le plus à notre Grand Cormoran, avec ses yeux bleu turquoise et sa face jaune vif. Comme son cousin européen, on le trouve aussi bien sur le littoral qu'à l'intérieur des terres. Nous avons déjà eu l'occasion de l'observer en colonies mixtes au City Park de Denver dans le Colorado, où il niche en compagnie d'Aigrettes neigeuses et de Bihoreaux gris.

    Cormoran à aigrettes - San Francisco

     

    Cormoran à aigrettes - San Francisco

     

    Cormoran à aigrettes - San Francisco

     

    A suivre prochainement, d'autres photos des Pélicans bruns ... 


    5 commentaires
  •  

    C'est une des attractions à ne pas manquer à San Francisco : sur le port, la jetée n°39 (Pier 39 en anglais), aménagée depuis bien longtemps en centre commercial avec ses restaurants de poissons et fruits de mer, est devenue depuis le début des années 1990 un refuge pour les Lions de mer (une des plus grosse otarie au monde).

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Le mois de juillet n'est pas la meilleure saison pour les observer, car la plupart d'entre eux partent se reproduire plus au sud, en particulier dans les Channel Islands (au large de Los Angeles), mais nous avons quand même pu assister à la sieste de quelques spécimens. Sur les photos on aperçoit les petites oreilles qui permettent de différencier les otaries des phoques (ces derniers en sont dépourvus). L'espèce présente à San Francisco est l'Otarie de Californie (Zalophus californianus) ou Lion de mer de Californie. C'est certainement le plus gros mammifère que l'on croise ici : le mâle peut mesurer jusqu'à 2,40 m et peser 390 kg, tandis que les femelles atteignent 1,80 m pour une centaine de kg.

    Pour en savoir plus sur l'espèce c'est ici : https://fr.wikipedia.org/wiki/Otarie_de_Californie

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Les lions de mer ont élus domicile dans la marina du Pier 39 après le tremblement de terre de Loma Prieta en octobre 1989. Au début ces encombrants visiteurs n'étaient pas très appréciés des pêcheurs et des plaisanciers, mais après avis du centre des mammifères marins de San Francisco, la ville a décidé de leur construire des pontons de bois pour qu'ils puissent se reposer sans gêner les autres activités du port ... Un bel exemple de cohabitation pacifique entre la vie sauvage et l'homme (et une belle opportunité pour le tourisme et l'économie, on est quand même aux Etats-Unis).

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Les Lions de mer du Pier 39

     

    Pour conclure, je donne la parole à un des membres du groupe de lions de mer dans une interview en anglais ici : How I see San Francisco: The Pier 39 Sea Lions


    8 commentaires
  •  

    Le Goéland d'Audubon (Larus occidentalis) est le premier oiseau véritablement américain que nous avons rencontré à San Francisco. Une petite pause à Union Square plus tôt dans la matinée nous avait permis d'observer Pigeons bisets domestiques, Moineaux domestique et Etourneaux sansonnets, rien de bien exotique ...

    Plus prosaïquement nommé Western Gull (goéland de l'Ouest) en anglais, le goéland d'Audubon porte en français le nom de son découvreur, le naturaliste d'origine française John James Audubon

     

    Le Goéland d'Audubon - San Francisco

     

    Le Goéland d'Audubon est un goéland de grand taille (similaire à celle de notre goéland argenté), qui acquiert son plumage adulte en 4 ans. Le dos est gris moyen (intermédiaire entre nos goélands bruns et goélands argentés), les pattes sont roses pâles, les yeux clairs et entourés d'un cercle orbital jaune vif. 

    Le Goéland d'Audubon - San Francisco

     

    Le Goéland d'Audubon

     

    Le Goéland d'Audubon

     

    Le Goéland d'Audubon

     

    Très commun dans le port et la baie de San Francisco, le Goéland d'Audubon se nourrit dans la nature d'organismes marins recueillis à la surface de l'eau, de cadavres de mammifères marins échoués (otaries), mais comme d'autres goélands il est aussi très opportuniste et se régale des restes de nourriture laissé par les touristes. 

    On trouve ce goéland seulement le long de la côte Ouest des Etats-Unis, de Vancouver au Canada, jusqu'à la péninsule de Baja California au Mexique. Il ne s'éloigne guère de la mer.

    Le Goéland d'Audubon

     

    En général, le Goéland d'Audubon construit son nid sur des îlots rocheux inaccessibles. Cependant nous avons eu la chance d'en observer un sur le port de San Francisco, idéalement placé en face des WC mis à dispositions des promeneurs. Nous sommes restés un moment observer ces adorables petites boules de duvets, pendant que les porte-containers voguaient jusqu'à leur destination ...

    Le Goéland d'Audubon 

     

    Le Goéland d'Audubon

     

    Le Goéland d'Audubon

     

    Je vous souhaite un bon dimanche ensoleillé et vous dis à bientôt pour la suite de la visite du port de San Francisco.


    3 commentaires


    Suivre le flux RSS des articles de cette rubrique
    Suivre le flux RSS des commentaires de cette rubrique